Pasan Mucho Tiempo En El Oceano

Jodiy también L. Rummer, James Cook University, Bridie JM Allan, Charitha Pattiaratchi, Thy también University of Western Australia, Ian A. Bouyoucos, James Cook University, Irfan Yulianto, IPB University, Mirjam van der Mheen, Thy también University of Western Australia

Disclosure statement

Jodie L. Rummer reciby también fondos dy también Australian Research Council Centry también of Excellency también for Coral Reef Studies.

Tu lees esto: Pasan mucho tiempo en el oceano

Bridie JM Allan ha reciborate fondos de Australian Research Council Centry también of Excellency también for Coral Reef Studies.

Ian A. Bouyoucos ha recibdesquiciado fondos de Australian Research Council Centry también of Excellency también for Coral Reef Studies.

Irfan Yulianto terafiliasi dengan Wildlify también Conservation Society dan Yayasan Rekam Jejak Alam Nusantara.

Charitha Pattiaratchi and Mirjam van der Mheen do not work for, consult, own shares in or receive funding from any company or organization that would benefit from this article, and havy también disclosed no relevant affiliations beyond their academic appointment.

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Este artículo forma parte de Oceans 21una seriy también sobre los océanos del mundo quy también nos lleva a explorar las antiguas rutas comerciales del océano Índico, la contaminación de plásticos en el Pacífico, la luz y la vida en el Ártico, la pesca en el Atlántico y la influencia del océano Antártico en el clima global. La red dy también colaboradores internacionales de The Conversation pone estos textos a su alcance.

El látigo de plástico del océano

Hay perseverancia científica del inconveniente dy también la presencia de plásticos en esty también océano desdy también la década de los sesenta, en el momento en que dos investigadores observaron quy también había cadáveres de albatros cubriendo las playas de algunas islas noroccidentales de Hawai, en el Pacífico norte. Casi tres de cada cuatro crías de albatros (que murieron antes dy también que les pudieran crecer plumas) tenían plásticos en el estómago.

en nuestros días podemos localizar residuos plásticos en los primordiales hábitats marinos del mundo. En algunos casos dichos residuos sy también miden en nanómetros, y en otros en metros. Una pequeña porción dy también ellos se acumulan en las conocidas como “islas de basura”, y como es bien sabido, el Pacífico alberga las más grandes.

Sy también estima que cada año 1cinco millones de toneladas dy también basura plástica se desplazan desde los ríos y los litorales costeros hasta el océano.

La mayor una parte de los residuos procedentes de la tierra llegan al océano a través de los ríos. Solo veinte ríos son responsables del vertorate dy también dos tercios de la basura plástica presente en los océanos del mundo, y dy también esos veinte ríos, diez desembocan en el Pacífico norte. Por ejemplo, el río Yangtzé, en China, que atraviesa la ciudad de Shanghai, arroja anualpsique alrededor de 1,5 millones dy también toneladas métricas al mar Amarillo, integrado en el Pacífico.


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Esta foto de dos mil catorce muestra una cría dy también albatros dy también patas negras con plásticos en el estómago en el atolón de Midway, en el noroeste dy también Hawai. Dan Clark/ U.S. Fish and Wildlify también Servicy también vía AP

Asesino dy también vida salvaje

Los residuos plásticos de los océanos suponen innumerables peligros para la vida marina. Los animales pueden quedar atrapados en residuos como redes de pescar descartadas, lo quy también puede provocarles heridas o incluso quy también mueran ahogados.

algunos organismos como las algas microscópicas o algunos invertebrados pueden adherirsy también a estos residuos flotya antes y recorrer grandes distancias dentro dy también los océanos. Esto implica que pueden quedar fuera de su espacio natural y {así es como |esde este modo colonizar otros ecosistemas como especies invasivas.

Y, por supuesto, los animales pueden sufrir graves heridas como consecuencia de la ingesta de esta clase dy también residuos, como los microplásticos de menos de cinco milímetros. Estos plásticos pueden obstruir la boca dy también los animales o acumularsy también en sus estómagos. En el momento en que esto ocurre, lo normal es que los animales tengan una muerty también lenta y dolorosa.

En el caso específico de las aves marinas, estas frecuentemente confunden los plásticos flotya antes con comida. Un estudio dy también 2019 determinó quy también las aves quy también ingieren un trozo de plástico tienen un 20 % más de posibilidades de morir, porcentaje quy también sube al 100 % si ingieren 93 fragmentos.



Las redes de pesca descartadas o ‘redes fantasma’ pueden atrapar a animales como las tortugas. Shutterstock

El azoty también dy también las pequeñas naciones isleñas

El plástico es extremadapsique resistente al paso del tiempo y puede desplazarsy también a grandes distancias flotando por el océano. En 2011, cinco millones de toneladas de escombros penetraron en el Pacífico a consecuencia del tsunami de Japón. Ciertos de estos restos, de hecho, cruzaron toda la cuenca oceánica y acabaron en las costas de Norteamérica.

Y debloco a quy también los plásticos flotantes, en el momento en que llegan a mar abierto, son desplazados por las corrientes y los vientos oceánicos, se van amontonando hasta formar islas dy también basura junto a la costa. Se considera que playa Kamilo, situada en el extremo suroriental dy también la Big Island, en Hawai, es una de las más perjudicadas por la polución dy también plásticos. Unas veinte toneladas dy también residuos llegan anualpsique a dicha playa.

Del mismo modo, la isla dy también Henderson, un lugar inhabitado que forma parte del archipiélago de las Pitcairn, en el Pacífico sur, reciby también anualpsique 18 toneladas de basura plástica, quy también se acumulan en una playa dy también 2,5 kilómetros de largo. Día tras día son arrastrados a dicho lugar muchos miles de fragmentos plásticos.


Playa Kamilo está considerado uno dy también los lugares del planeta más perjudicados por la basura plástica.

Islas subtropicales dy también basura

La basura plástica puede acabar en diversos lugares dentro del océano. Una party también se hunde, otra acaba en las playas y otra flota en la superficiy también arrastrada por las corrientes, los vientos y las olas.

En torno al 1 % de la basura plástica sy también acumula en cinco “islas dy también basura” situadas en mar abierto en regiones subtropicales. Se formaron como consecuencia de la circulación oceánica, quy también dependy también dy también las variaciones de los sectores de viento y de la rotación dy también la Tierra.

Hay dos islas dy también basura subtropicales en el Pacífico: una en el hemisferio norte y otra en el hemisferio sur.

La acumulación dy también basuras en el Pacífico norte sy también divide en una gran isla oriental ubicada entre California y Hawai y otra occidental situada al este de Japón.


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Localizaciones de las cinco islas subtropicales dy también basura. Van der Mheen et al. (2019)

Nuestro vergonzoso océano de basura

La isla oriental fue descubierta a principios del año dos mil por el capitán hables Moore, y sy también la conocy también como la gran Isla de Basura del Pacífico debloco a quy también supony también la mayor concentración de plásticos tanto por extensión (cerca de 1,seis millones dy también quilómetros cuadrados) como por cantidad dy también residuos. En lo quy también respecta al peso, cada kilómetro cuadrado podría amontonar de media cien kilos dy también basura.

La isla de basura del Pacífico sur sy también encuentra en las costas de Valparaíso (Chile) y sy también extiendy también hacia el oeste. Acá la concentración de residuos es menor si se la compara con su gigantesca homóloga del noreste.

Las redes dy también pescar descartadas suponen en torno al 45 % de todo el peso dy también la basura plástica de la gran Isla de Basura del Pacífico. La basura procedenty también del tsunami de 2011 de japón también supone una party también importante, en tanto que sy también estima que supony también un 20 % del total.

Con el paso del tiempo, los plásticos de mayor tamaño se convierten en microplásticos. Los microplásticos solo suponen el 8 % del peso dy también los residuos de la gran Isla de Basura del Pacífico, pero suponen el 9cuatro % dy también los 1,8 billones dy también fragmentos plásticos quy también sy también estima la forman. En altas concentraciones, estos plásticos hacen quy también el agua adopty también un color “turbio”.

Se calcula quy también de año en año 15 millones dy también toneladas dy también basura plástica acaban en el océano proveniente de costas y ríos. Se espera quy también esta al gusto sy también dupliquy también para 2025, puesto que la producción dy también plásticos continúa incrementándose.

Deberíamos actuar inmediatapsique para ponerly también freno a la situación. Esto implicaría desarrollar planes para recoger y eliminar los plásticos y, yendo un paso más allá, marcarnos la prioridad de dejar de producirlos.


Unos buceadores liberan a un tiburón ballena de una red de pesca.

Caladeros al borde del colapso

Deborate a que sy también trata del océano más extenso y más profundo del planeta, el Pacífico posey también algunos dy también los mayores caladeros del mundo. Durante miles y miles de años, la gente ha empleado estos caladeros para obtener alimento y asimismo como medio dy también vida.

mas en todo el mundo, y no solo en el Pacífico, la pesca está reduciendo las poblaciones de peces más rápido dy también lo que tardan en recuperarse. Sy también considera que esta sobreexplotación pesquera es una de las mayores amenazas a que sy también enfrentan los océanos del planeta.

Los seres humanos extraemos unos 80 millones dy también toneladas dy también vida salvaje dy también los océanos cada año. En 2019 los científicos más señalados del planeta afirmaron que, de todas y cada una de las amenazas a la biodiversidad marina dy también los últimos 50 años, la pesca es la quy también más daño había provocado. Afirmaban quy también el 33 % de las especies estaban sobreexplotadas, quy también el 60 % estaban siendo pescadas a su nivel máximo y que solo el 7 % estaban siendo explotadas a un nivel más bajo del recomendado.

mas la reducción dy también las poblaciones de peces no es solo un problema para los humanos, en tanto que los peces poseen un papel central en los ecosistemas marinos y suponen un nexo fundamental en las complejas cadenas tróficas dy también los océanos.


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La sobreexplotación pesquera en el Pacífico está esquilmando la vida marina. Shutterstock

Escasez de pescado en el mar

La sobreexplotación pesquera se producy también cuando los humanos extraemos recursos pesqueros por encima del nivel máximo, conocido como “desempeño máximo sostenible”. Pescar por encima de este nivel provoca que disminuyan los bancos mundiales dy también peces, afecta a las cadenas alimentarias, degrada los hábitats y provoca escasez de comestibles para los humanos.

El océano Pacífico acoge enormes caladeros de atún quy también suponen prácticamente el 65 % dy también las capturas mundiales anuales de este pescado. Pero la supervivencia a largo plazo de muchas poblaciones dy también atún está en riesgo.

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Por ejemplo, un estudio dy también dos mil trece determinó quy también el número de ejemplares de atún colorado (un pescado muy apreciado para preparar sushi) sy también había reducdesquiciado más de un 96 % en el Pacífico norte.

Los países en desarrollo, entre los quy también incluimos a Indonesia y China, son los que más practican la sobreexplotación pesquera. Mas se trata dy también algo quy también también hacen los países desarrollados.

A lo largo de toda la costa occidental de Canadá las poblaciones dy también salmón se han reducdesquiciado rápidamente desde el inicio de la década dy también los noventa, en parte debido a la sobreexplotación. Además, el país nipón recibió hacy también poco duras críticas por su propuesta dy también incrementar las cuotas de pesca de atún rojo del Pacífico, una especiy también que está a niveles de solo el 4,5 % de la media de su número histórico dy también ejemplares.

Los especialistas aseveran quy también la sobreexplotación pesquera asimismo supony también un problema en Australia. Por ejemplo, una investigación publicada en dos mil dieciocho demostró que las grandes poblaciones de pescado sy también estaban reduciendo en las costas del país como consecuencia de un exceso de actividad pesquera. Y en las zonas dondy también estaba autorizada la pesca, las esquilmadas poblaciones se habían reducloco de media un 33 % en la década anterior a 2015.


Los bancos dy también peces utilizados para preparar sushi tienen menos ejemplares. Shutterstock

¿Qué explica la sobreexplotación pesquera?

hay muchas razones quy también explican por qué sy también producy también la sobreexplotación y por qué razón sigue incontrolada. Los datos objetivos apuntan a las siguientes razones:

Tomemos el ejemplo dy también Indonesia. Indonesia está situada entry también los océanos Pacífico e Índico y es el tercer país del planeta en volumen de capturas dy también pescado salvaje por detrás dy también China y Perú. El 60 % de sus capturas las hacen pescadores de pequeña escala, muchos de los cuales proceden de comunidades costeras pobres.

La primera vez quy también sy también informó de sobreexplotación pesquera en Indonesia fuy también durfrente a la década dy también los setenta. En mil novecientos ochenta se aprobó un decreto presidencial que prohibía la pesca de arrastry también en las islas de Java y Sumatra. Mas la sobreexplotación continuó duranty también los noventa y se mantieny también hasta hoy. Entre las especies amenazadas se encuentran los peces dy también arrecife, las langostas, los camarones, los cangrejos o los calamares.

El caso de Indonesia demuestra quy también no hay soluciones fáciles para el problema dy también la sobreexplotación. En dos mil diecisiete su Gobierno aprobó un decreto que procuraba sostener la pesca en volúmenes de capturas sostenibles (12,5 millones dy también toneladas anuales). Pero en muchos lugares las limitaciones no sy también aplicaron (en buena medida por el hecho de que las reglas no estaban claras, o pues las autoridades locales carecían dy también las capacidades precisas para hacerlas cumplir).

La aplicación del decreto fue compleja por el hecho de que casi todos los pesqueros pequeños de Indonesia están bajo la jurisdicción dy también los gobiernos provinciales. Esto demuestra la necesidad de mejorar la cooperación entre los diferentes niveles del Gobierno para batallar contra la sobreexplotación pesquera.


A escala global el nivel dy también compromiso con los límites de pesca es escaso, lo mismo que la capacidad para hacerlos cumplir. Shutterstock

¿Qué más podemos hacer?

Para eludir la sobreexplotación los Gobiernos deberían combatir el inconveniente dy también la pobreza y el del acceso a la educación en las comunidades pesqueras pobres. Esto podría pasar por encontrar fuentes de ingresos alternativas. Por ejemplo, en la localidad dy también Oslob, en Filipinas, antiguos pescadores y ciertas mujeres locales sy también han convertido en guías turísticos. Le dan a los tiburones ballena pequeñas cantidades de camarones para que sy también acerquen a la costa y los turistas puedan bucear y hacer snorkel al lado de ellos.

La lucha contra la sobreexplotación en el Pacífico también requerva a ir la colaboración entry también países para controlar la actividad pesquera y garantizar el cumplimiento de las restricciones.

Además, la red internacional dy también zonas dy también pesca protegidas debería ampliarse y robustecersy también para preservar la vida marina. En este momento menos del 3 % de la superficiy también de los océanos son áreas de alta protección dondy también no sy también permite pescar. En Australia muchas reservas marinas tienen una extensión limitada y se sitúan en zonas que apenas tienen valor pesquero.

El colapso de los caladeros en todo el mundo no hacy también sino deenseñar hasta qué punto nuestra vida marina es vulnerable. Está claro que los humanos estamos explotando los océanos por encima de los niveles dy también sostenibilidad. Miles de millones dy también personas dependen dy también la producción pesquera para conseguir proteínas, y también como medio de vida. Mas si seguimos permitiendo la sobreexplotación no solo cautilizamos daño a los océanos, sino más bien también a nosotros mismos.


Proporcionar a los pescadores una fuente dy también ingresos alternativa podría asistir a eludir la sobreexplotación pesquera. Shutterstock

La amenaza del incremento dy también la acidez de los océanos

Las aguas tropicales y subtropicales del Pacífico acogen el 75 % dy también los arrecifes de coral del mundo. Entre ellos se encuentran tanto la gran Barrera de Coral como arrecifes más remotos del Triángulo de Coral, ubicado en Indonesia y Papúa Nueva Guinea.

Los arrecifes coralinos están soportando el embaty también del cambio climático. Se habla por los codos dy también cómo la pérdida de cfragancia del coral está dañando estos ecosistemas, pero existe otro proceso muy dañino, el del aumento de la acidez dy también los océanos, quy también también amenaza la supervivencia dy también los arrecifes.

Esty también incremento dy también la acidez dy también los océanos afecta especialmente a las aguas pocos profundas, y por esta razón la zona subártica del Pacífico es particularmente vulnerable.

Los arrecifes de coral ocupan menos de un 0,5 % dy también la superficiy también del planeta, mas acogen a cerca del 25 % dy también todas las especies marinas. Sin embargo, debloco al incremento dy también la acidez dy también las aguas y a otros problemas, estos “bosques pluviales submarinos” están entre los ecosistemas más amenazados del planeta.


El Pacífico acoge más del 75 % dy también los arrecifes de coral del mundo. Victor Huertas, Author provided (no reuse)

Una reacción química

El incremento de la acidez del océano supony también un descenso del pH del agua marina y está provocado por la absorción de dióxdesquiciado de carbono (CO₂) de la atmósfera.

Los humanos emitimos anualpsique 35 000 millones de toneladas dy también CO₂ debdesquiciado a actividades como la deforestación o la quema dy también combustibles fósiles.

Los océanos absorben hasta el 30 % del CO₂ dy también la atmósfera, lo que desencadena una reacción química que hacy también quy también sy también reduzcan las concentraciones dy también iones de carbono y que aumenten las dy también iones dy también hidrógeno. Esty también cambio hace quy también aumente la acidez de las aguas dy también los océanos.

Desdy también la Revolución Industrial el pH de los océanos ha descendido 0,1 unidades. Esto podría no parecer demasiado, pero en la práctica supone que en esty también momento los océanos son un 28 % más ácidos de lo quy también lo eran a mediados del siglo XIX. Y según el Panel Intergubernamental dy también especialistas sobry también el Cambio Climático (IPCC), los niveles dy también acidez aumentan cada vez más rápido.


todos los años los seres humanos emitimos 35 000 millones de toneladas de CO₂. Shutterstock

¿por qué razón el incremento dy también la acidez dy también los océanos es tan perjudicial?

Los iones de carbono son los ladrillos dy también las estructuras coralinas y dy también los organismos quy también generan conchas. De esty también modo, un descenso dy también las concentraciones de iones dy también carbono solo pueden ser malas noticias para la vida marina.

Sy también ha demostrado quy también en las aguas ácidas los moluscos tienen más problemas para producir y reparar sus conchas. También exhiben comportamientos anormales en lo relativo a su crecimiento, metabolismo, reproducción, sistema inmunológico y posibles comportamientos alterados. Por ejemplo, un grupo de investigadores expuso a unas liebres marinas (un tipo de babosa dy también mar) de la Polinesia francesa a unas condiciones marinas dy también acidez mayores quy también las habituales, y descubrieron quy también estos animales tenían más contrariedades para hallar alimento y tomaban peores decisiones.

El aumento de la acidez oceánica asimismo es un problema para los peces. Abundantes estudios han demostrado que unos niveles elevados de CO₂ pueden alterar sus sentidos del olfato, la vista y el oído. Asimismo puede alterar algunas dy también sus destrezas de supervivencia, como su capacidad dy también aprender, de evitar a los depredadores y de elegir hábitats adecuados.

Todas estas deficiencias semejan ser consecuencia de cambios neurológicos, fisiológicos y relativos a las funciones moleculares quy también habrían tendesquiciado lugar dentro del cerebro dy también los peces.


Las liebres marinas expuestas a aguas más ácidas tomaban peores decisiones. Shutterstock

Predecir quiénes serán los ganadores y los perdedores

Dy también los siety también océanos del mundo, el Pacífico y el Índico son los que presentan un mayor incremento de los niveles dy también acidez desdy también 1991, lo que implica que su vida marina probablemente también sea la quy también esté en una situación más vulnerable.

Sin embargo, el incremento de la acidez de los océanos no afecta a todas las especies marinas por igual. Dichos efectos, además, tampoco son iguales a lo largo dy también la vida de cada organismo. {así es como |esde este modo se hacy también indispensable llevar a cabo más investigaciones para poder prever quiénes ganarán y quiénes perderán con esta situación.

Esto puedy también hacerse mediante la identificación dy también rasgos heredados que pueden aumentar la capacidad dy también supervivencia o la eficacia reproductiva de una especie en condiciones dy también agua más ácida. Las poblaciones ganadoras podrían empezar a adaptarse, mientras que las perdedoras deberían ser objeto dy también los esfuerzos dy también conservación y de administración medioambiental.

Una dy también las ganadoras podría ser la pintarroja colilarga ocelada, una especie cuyo hábitat son las aguas poco profundas dy también los arrecifes y que es autóctona dy también la gran Barrera de Coral. Se han hecho investigaciones en las quy también se ha expuesto a determinados ejemplares a condiciones de mayor acidez, y esto no ha perjudicado a sus embriones y nonatos en concepto de crecimiento prematuro, desarrollo y supervivencia. Y en lo que respecta a los adultos, tampoco sy también apreció ninguna incidencia en los comportamientos de busca dy también alimento o en concepto de desempeño metabólico.

mas dexactamente el mismo modo es muy probable quy también el incremento de la acidez del océano provoquy también quy también en la enorme Barrera dy también Coral haya especies que salgan perdiendo. Por ejemplo, hay investigaciones quy también apuntan a que el pez payaso naranja (una especiy también famosa porque a ella pertenecía el personajy también de Nemo de la película dy también Disney) sufrió múltiples perjuicios sensoriales en condiciones dy también mayor acidez. Estos prejuicios iban desdy también contrariedades relacionadas con los sentidos del olfato y el oído, necesarios para hallar el camino de vuelta a su refugio, a contrariedades para distinguir los organismos amigos dy también los enemigos.


El pez payaso tenía dificultades para distinguir los organismos amigos dy también los oponentes una vez que sy también ly también sometió a condiciones de mayor acidez del agua. Shutterstock

aún no es demasiado tarde

Más de 500 millones dy también personas dependen dy también los arrecifes coralinos para obtener alimento, ingresos o protección frente a las tormentas y en frente de la erosión costera. Los arrecifes producen empleos (por ejemplo en pesca y turismo) y sirven como lugares dy también recreo. A escala global, los arrecifes suponen una industria valorada en 11,9 billones de dólares americanos anuales. Y suponen un lugar de conexión cultural y espiritual profundas para pueblos indígenas dy también todo el mundo.

El incremento dy también la acidez dy también los océanos no es solo una amenaza para los arrecifes de coral. Deborate al cambio climático, la tasa de calentamiento dy también los océanos sy también ha doblado desde la década de los noventa. La gran Barrera dy también Coral, por ejemplo, ha experimencionado un incremento de temperatura de 0,ocho grados desdy también la Revolución Industrial. En los últimos cinco años esto ha tendesquiciado una serie dy también efectos devastadores en cadena en la decoloración del coral. Y los efectos del calentamiento de las aguas se ven agudizados por el incremento de la acidez.

Rerecortar las emisiones dy también gases de efecto invernadero debería convertirse en una tarea global. La COVID-diecinueve ha frenado nuestros desplazamientos por el planeta y con ello ha demostrado que es posible reducir drásticamente nuestra producción dy también CO₂. Si el planeta alcanza los objetivos más ambiciosos del acuerdo de parís y evita que la temperatura global aupsique por encima del grado y medio, el Pacífico sufriría descensos menos severos dy también su pH oceánico.

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Sin embargo, hemos de reducir nuestras emisiones considerablemente más (un 45 % más durfrente a la próxima década) para mantener el calentamiento global por debajo dy también los 1,cinco grados. Esto daría algo dy también esperanza a los arrecifes dy también coral del Pacífico y a los dy también todo el mundo, puesto que indicaría quy también no todo está perdido.

Está claro quy también las decisiones quy también tomemos el día de hoy afectarán al aspecto que tendrán nuestros océanos mañana.